كلب المروج أو كلب البراري (الاسم العلمي:Cynomys)

كتب : مجدي درويش

هو جنس من الحيوانات يتبع فصيلة السنجابية من رتبة القوارض.

كلب المروج حيوان قارض يعيش في جحور في المناطق العشبية الواقعة غربي أمريكا الشمالية، وينتمي إلى فصيلة السنجاب، وقد سُميّ بهذا الاسم لتشابه صوته بصوت عواء الكلب، عندما يطلق نداء تحذيريا. كلاب المروج تبقى يقظة وهي تترصد أعداءها. في الصورة، تجتمع كلاب المروج السوداء الذيل عند مدخل أحد جحورها. تعيش كلاب المروج في مجموعات ضخمة تسمى المستعمرات أو البلدات.

يتميز كلب المروج بقوائم قصيرة، ومخالب حادة، وله ذيل قصير ومنبسط. يكسو كلاب المروج المكتملة النمو فروة بلون بني فاتح. ويتراوح طولها بين 30 و 50سم ويشمل ذلك الذيل. يزن الواحد ما بين 500جم و كيلوجرام واحد. يوجد نوعان من كلاب المروج: كلاب المروج السوداء الذيل، وكلاب المروج البيضاء الذيل. إلا أن كلاب المروج السوداء الذيل أكثرهما شيوعًا، ويكون لون طرف ذيلها أسود، وتعيش في حزام السهول الكبرى الممتدة من جنوبي كندا إلى شمالي المكسيك. أما كلاب المروج البيضاء الذيل، فلون طرف ذيلها أبيض أو رمادي وتعيش في المناطق التي يزيد ارتفاعها على 2,000 م فوق سطح البحر في المنطقة الممتدة من جنوبي مونتانا وحتى شمالي أريزونا ونيومكسيكو في الولايات المتحدة الأمريكية.