بنغلاديش.. تضاؤل ​​احتياطيات النقد الأجنبي أمر مقلق

محمد شعيب

من الجيد أن تعرف أن الحكومة قد اتخذت أخيرًا بعض الإجراءات لحماية احتياطياتنا من العملات الأجنبية، والتي انخفضت إلى أقل من 42 مليار دولار أمريكي. وعلقت الحكومة الجولات الخارجية لموظفيها، كما أرجأت مشروعات التنمية التي تتطلب الكثير من الواردات. كما شدد البنك المركزي قواعده لاستيراد السلع الفاخرة وغير الأساسية مثل السيارات الرياضية، والغسالات، ومكيفات الهواء، والثلاجات. نأمل أن تكون هذه القرارات، وإن كانت متأخرة، كافية لضمان عدم استمرار انخفاض احتياطيات البلاد من العملات الأجنبية.

طوال العام الماضي، ظلت احتياطياتنا من العملات الأجنبية عند مستوى صحي – بما يكفي لتغطية واردات ستة إلى ثمانية أشهر، حيث ارتفعت الصادرات وبدأت التحويلات في الظهور بمجرد السيطرة على الوباء إلى حد ما. لكن الوضع أخذ منعطفا نحو الأسوأ مع الغزو الروسي لأوكرانيا في شباط (فبراير). أثر الانخفاض في نمو التحويلات وزيادة فواتير الاستيراد بشكل سيئ على احتياطياتنا من العملات الأجنبية. بينما يصف البنك الدولي وصندوق النقد الدولي (IMF) احتياطيًا احتياطيًا لفواتير استيراد ستة أشهر، يمكن لاحتياطياتنا الحالية من العملات الأجنبية أن تغطي فواتير خمسة أشهر فقط.

ما فتئت احتياطياتنا من الدولار تتضاءل منذ كانون الثاني (يناير)، ويحذر الاقتصاديون الحكومة من ذلك – لكن دون جدوى. لماذا استغرق الأمر وقتًا طويلاً حتى نرد عندما فرضت جارتنا نيبال حظراً على الواردات الفاخرة وغير الضرورية الشهر الماضي، عندما كان غطاء الاستيراد لمدة سبعة أشهر؟

في يناير من هذا العام، عندما وضعت الحكومة خططًا لاستخدام احتياطياتنا من العملات الأجنبية لتركيب خط نقل طاقة بقيمة 370.96 مليون دولار أمريكي من ميناء بايرا (Payra) البحري، حذر صندوق النقد الدولي من أن “الاستخدام المخصص لاحتياطيات النقد الأجنبي يمكن أن يقوض الانضباط المالي من خلال تعريض القطاع العام للخطر. الخصوم الطارئة الكبيرة والمخاطر المالية “. ومع ذلك، رفضت الحكومة الاعتراف بأي مخاطر.

الآن بعد أن توصلت الحكومة والبنك المركزي إلى بعض الإجراءات الجيدة، نأمل أن تسفر عن النتائج المرجوة وتساعد في الحفاظ على استقرار احتياطياتنا من العملات الأجنبية. يعد تقييد الرحلات الخارجية للمسؤولين الحكوميين فكرة جيدة بشكل خاص ، حيث يمكن أن يوفر الكثير من العملات الأجنبية. وبحسب ما ورد، تم توفير 25 مليار في العامين الماضيين حيث قامت الحكومة بتعليق جميع الرحلات الخارجية من قبل وزاراتها وأقسامها أثناء الوباء. يجب أن تركز الآن على تنفيذ القرارات التي اتخذتها، حيث كان التنفيذ دائمًا تحديًا كبيرًا لها. فكان ينبغي اتخاذ خطوات في وقت أبكر بكثير لضمان بقاء الاحتياطيات ثابتة.